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中意山林 Liking Mountains
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凡走過的地方都會一再的回味,先從您生活的周圍環境開始探究,再展延到郊外,自然生態的美妙總會讓您有不一樣的感覺。
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20141218_我的銅鑼天空自行車道鐵馬行

    小心騎過兩斜彎道,苗38鄉道7K處之挑鹽古道口休息站就出現眼前,站在觀景台上應該可盡覽山下美好景色,可惜因天候瞬息變得不佳,遠方台灣海峽通霄海岸線一片灰濛濛。以前數度來飛牛牧場遊玩,曾繞場接近牧場後方門口,知道挑鹽古道從周邊經過,當時並不知道何處是古道入口,今天竟然出現在眼前,感覺非常興奮,心中已經燃起他日來走一遭的欲望。立柱的「挑鹽古道」木牌,明確導引遊客健步方向,斜降階道是以就地取材的礫石鋪就。順坡道石階直下,可達飛牛牧場。
    挑鹽古道位於銅鑼鄉九湖村及通霄鎮南和里之間,原為清朝道光年間所修築的官道。清同治4年(1865),地方善心人士有感於道路崎嶇行旅不便,遂捐資出力鋪設卵石階梯。這段保存最完整的古道長約700公尺,完整記載著先人辛苦挑鹽的歷程,供人緬懷。

     
       挑鹽古道口休息站         挑鹽古道入口石砌階道       順路繼續往自行車道前進

    緊接著騎進緩下坡再上坡的路段,兩側路樹除了原生雜木外就是相思林,「芒箕」的蕨類植被掩沒整片林下坡地。悠悠騎車邊賞山腳下風光,此時天空不若剛剛灰濛濛的,三義到通霄的曲折鄉道,以及飛牛牧場周邊的景觀皆清楚可見,甚至於矗立在通霄海岸邊的火力發電廠煙囪也歷歷在目。隨後將眼光拉回正前方,在大片建築工地的中央有一座直立觀測站,應該是苗栗銅鑼科學園區的建物。置於入口處的指標,提醒車輛改道行駛。
     
      兩側相思樹及林立芒箕蕨類    俯瞰通霄景觀及火力發電廠    直立的科園區觀測站

    輕騎繞過科園區建地圍籬,碰到 T型路口,正前方是兩層樓的觀景涼亭。從此左彎是苗38鄉道往通霄方向,右行即進入自行車專用道。車道兩側林木扶疏、蔽日遮蔭,夏日經過這段林蔭道想必相當愜意。這時以散步心情漫遊其間,看到林下散落的大片花絮,抬頭往上觀望,原來是木棉樹的落花。夾道成列的木棉樹,其碩大果實仍然高高掛在枝頭上,讓人不覺莞爾。
     
        自行車專道口休息景觀亭     自行車專道起點兩側林蔭   自行車專道成列木棉樹

    騎上小摺繼續前行,倏忽進入開闊的茶園。仔細瞧茶園邊樹立的告示牌,得知大片茶園皆屬國有財產地,責由銅鑼科園局來管理。前行遇到ㄚ型路口,中間有涼亭供人休憩。往右行是茶園道,往左行才是自行車專用道。循專道前進,斜降坡彎道左側設有柵欄,明顯提醒鐵馬騎士必先試握煞車以免發生危險。
     
      銅鑼科園區所屬茶園      車道與茶園叉口休息涼亭      林蔭下彎斜下降坡道

    沒幾步路又是曲斜陡下坡危險路段,路側又見醒目的試握煞車告示牌,真正貼心設計。途中有二處景觀花棚佔據半個路面,頂上攀藤纏繞,就像密閉屋頂,既可遮陽又可稍許遮雨。從棚下穿越後,嚮往的天空自行車道就顯現在眼前。龐大鋼骨造型的「銅鑼自行車道」已然成為最吸引人欲來親身體驗的亮點,橫跨於山谷之間。景觀天空自行車道下方原是小客車經過的柏油路面,開車來此的遊客若要前行,則必須從下方穿越,其實它是不折不扣的山谷蜿蜒路徑。
     
        曲斜陡下坡危險路段      自行車道中景觀花棚       接近天空自行車道

    帶著愉悅心情站在造型鮮艷而壯麗的天空自行車道上,往西瞭望通霄、苑裡台灣海峽沿海風光,隱約景象也是另一種收穫。三層唯美設計的車道鋼構,每一層皆設有突出伸展的觀景台,沐浴在徐徐涼風吹拂中,並不覺得稍許寒意。今天並非星期假日,因此擦身而過的遊客只有二、三個,讓我能夠輕步直上直下。低頭下望山谷間坡道,又與天空鋼骨橋面連接,兩種不同路面置在翠綠林間,畫面絕美。
     
      鮮艷壯麗的天空自行車道      三層設計皆有伸展觀景台    天空自行車道接原車道

    牽著小摺走出天空自行車道,原以為景觀設計僅此一座,其實前方又與另座景觀自行車道相遇,頓時心中特別興奮。同樣鮮艷壯麗的自行車道,特別以吊橋造型呈現,走在其上並沒有傳統吊橋的左右晃動感覺。更往右前方遠眺,苗栗銅鑼科技園區林立的廠房已經觸目可及。
     
       天空自行車道吊橋        鮮艷壯麗的景觀造型       遠眺科園區林立的廠房

    離開兩座天空自行車道後,即步入整片茶園區域。由此開始,在自行車道旁設立四座大聲公(婆)涼亭,依序是喜、怒、哀、樂。接近「喜」亭,我試著把玩「鼓吹」,聲音雖然不大,但是「以管窺天」所見的景致別有另番情趣。
     
       自行車道側大片茶園      大聲公(婆)「喜」字涼亭          「喜」字涼亭古意「鼓吹」

    從「喜」亭騎到「怒」亭,再到二層樓展望台,其間引人注目的是範圍廣闊的翠綠茶園。夾雜在茶園周邊的是冬季特有的芒花群,雪白的花草隨風搖曳生姿,與遠山相映,展現一幅唯美圖畫。
     
       廣闊的翠綠茶園            翠綠茶樹與雪白芒花相映   二層樓展望台

    通過大聲公(婆)「喜」字涼亭,隨即駐車登上二層樓展望台,視野遼闊,天際湛藍。從展望台往來處垂望,芒花成叢,圍成三角形狀,也是一種亮麗奇觀。展望台下樹立著禁止汽車進入的告示牌,但是親眼看見汽車來回奔馳,遊客仍視若無睹,有點遺憾。置身在如此氛圍,突然覺得雪白芒花點綴下的翠綠茶園應該是銅鑼自行車道特有景象,值得來此觀賞。
     
      大聲公(婆)「怒」字涼亭            芒花成叢圍成三角型                   大片茶園點綴著雪白芒花

    走下二層樓展望台後繼續前行,仍然浸潤在大片雪白芒花夾雜下的茶園。途中涼亭叫做大聲公(婆)「哀」,同樣正向西邊,因林木遮蔽視野不佳。再將眼光飄向右前方,翠綠茶園與遠山相互輝映的圖像深深令人有感。
     
         點綴著雪白芒花的大片茶園   大聲公(婆)「哀」字涼亭           與遠山輝映的茶園

    直行接近大聲公(婆)「樂」字涼亭時,有值得向往來遊客一提的是路側簡易公厠,讓大家在旅程中方便解決生理需求,功德無量。在「樂」字涼亭側邊,九湖社區發展協會樹立著一塊醒世牌,這樣寫著「人生無常十之八九不如意,必須情緒發洩,找回歡樂人生,創造美好人生。」,真是棒極了。
     
       自行車道旁簡易公厠設置    大聲公(婆)「樂」字涼亭         九湖社區發展協會醒世牌

    騎行來到接近「自行車道虎頭崁終點」之前方空地,是頗為登山客所知的「虎頭崁古道」遺跡,引起眾多人的喜愛。古道崁頂屹立著一棵老榕,陪伴來往過客不少歲月,如今依然是登山者的顯目路標。由銅鑼九湖村古道崁頂處循著石砌階道陡降,大約一公里距離即可到達通霄鎮城南里直窩農路,是清道光年間所修築的官道。
    昔日苗栗銅鑼、大湖、公館等地日常所需的食鹽、薪炭等都來自於通霄及苑裡地區,在該處集散的鹽貨都必須經由挑伕肩挑四處販售。當時挑伕所走的路線有多條,其中以斜降300多公尺的虎頭崁段最為陡急難行,故名之。清同治4年(1865)經由地方鄉紳捐資再重新疊石砌成目前所見階道,讓來往行旅更加方便。
    在崁頂老榕邊可見一方破舊的木牌坊,寫著「虎頭崁古蹟」,並敘述其來由,可惜僅存一半字跡。崁頂地方建有福德祠一座,古樸小廟宇的土地公穩坐其中供人膜拜。其前埕頗為狹窄,崁邊架設不銹鋼圍欄,由此遠望台灣海峽也有不錯景致。
     
        虎頭崁古道崁頂老榕樹      崁頂福德祠前方山野景致   虎頭崁古道崁頂福德祠

    終於抵達虎頭崁終點休息站,方圓四周皆在林蔭之下,並設有不少長條椅、靠背椅供人歇息。從一旁「銅鑼自行車道」立柱可知,這裡是終點也是起點,因為車道的另一端所指方向是「往通霄圳頭里」,小客車也可直通。
     
        自行車道虎頭崁終點休息站   虎頭崁終點林下長條休息椅  自行車道虎頭崁終點路標

    從虎頭崁終點休息站折回到九華山大興善寺,同樣的路段,卻有不同的路徑。來時順坡較多,車行順暢不費力;回時變成逆坡,得加把勁。還好小摺有七段變速功能,難不倒它。
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